Gingivitis

Gingivitis significa inflamación de las encías o gingiva. Ocurre comúnmente porque una película de placa, o bacterias, se acumula en los dientes.

Gingivitis

La gingivitis es un tipo de enfermedad periodontal no destructiva, pero la gingivitis no tratada puede progresar a periodontitis. Esto es más grave y puede eventualmente llevar a la pérdida de dientes. Dentista trabajando con un paciente.

La gingivitis es un tipo común de enfermedad periodontal.

Los signos de gingivitis incluyen encías rojas e hinchadas, que sangran fácilmente cuando la persona se cepilla los dientes. La gingivitis a menudo se resuelve con una buena higiene bucal, como un cepillado más largo y frecuente y el uso de hilo dental. Además, un enjuague bucal antiséptico puede ayudar. En los casos leves de gingivitis, es posible que los pacientes ni siquiera sepan que la tienen, debido a que los síntomas son leves. Sin embargo, la afección debe tomarse en serio y abordarse de inmediato.

Tipos de gingivitis

Existen dos categorías principales de enfermedades gingivales:

Enfermedad gingival inducida por placa dental:

Esto puede ser causado por placa, factores sistémicos, medicamentos o desnutrición.

Lesiones gingivales no inducidas por la placa:

Esto puede ser causado por una bacteria, virus u hongo específico. También puede ser causada por factores genéticos, condiciones sistémicas (incluyendo reacciones alérgicas y ciertas enfermedades), heridas o reacciones a cuerpos extraños, como dentaduras postizas. Algunas veces, no hay una causa específica.

¿Qué causa la gingivitis?

La causa más común de gingivitis es la acumulación de placa bacteriana entre y alrededor de los dientes. La placa desencadena una respuesta inmunitaria que, a su vez, puede llevar finalmente a la destrucción del tejido gingival o de las encías. También puede, eventualmente, llevar a complicaciones adicionales, incluyendo la pérdida de dientes.

La placa dental es una biopelícula que se acumula naturalmente en los dientes. Por lo general, se forma por la colonización de bacterias que están tratando de adherirse a la superficie lisa de un diente.

Estas bacterias podrían ayudar a proteger la boca de la colonización de microorganismos dañinos, pero la placa dental también puede causar caries dental y problemas periodontales como gingivitis y periodontitis crónica, una infección de las encías.

Cuando la placa no se elimina adecuadamente, puede endurecerse y convertirse en sarro en la base de los dientes, cerca de las encías. Este tiene un color amarillo. El cálculo sólo puede ser removido profesionalmente.

La placa y el sarro eventualmente irritan las encías, causando inflamación de las encías alrededor de la base de los dientes. Esto significa que las encías pueden sangrar fácilmente.

Otras causas y factores de riesgo

Cambios hormonales: Esto puede ocurrir durante la pubertad, la menopausia, el ciclo menstrual y el embarazo. La encía puede volverse más sensible, aumentando el riesgo de inflamación.

Algunas enfermedades: El cáncer, la diabetes y el VIH están relacionados con un mayor riesgo de gingivitis.

Drogas: La salud bucal puede verse afectada por algunos medicamentos, especialmente si se reduce el flujo de saliva. Dilantin, un anticonvulsivo, y algunos medicamentos anti-angina pueden causar crecimiento anormal del tejido de las encías.

Fumar: Los fumadores habituales desarrollan gingivitis con mayor frecuencia, en comparación con los no fumadores.

Edad: El riesgo de gingivitis aumenta con la edad.

Mala dieta: Una deficiencia de vitamina C, por ejemplo, está relacionada con la enfermedad de las encías.

Antecedentes familiares: Aquellos cuyos padres han tenido gingivitis también tienen un mayor riesgo de desarrollarla. Se cree que esto se debe al tipo de bacterias que adquirimos durante nuestros primeros años de vida.

Síntomas

En los casos leves de gingivitis, puede no haber molestias o síntomas notables.

Los signos y síntomas de la gingivitis podrían incluir:

  • Encías de color rojo brillante o púrpura
  • Encías sensibles que pueden ser dolorosas al tacto.
  • Sangrado de las encías al cepillarse o usar hilo dental.
  • Halitosis, o mal aliento
  • Inflamación, o encías hinchadas
  • Encía retraída
  • Encías blandas

Diagnóstico de la gingivitis

Un dentista o higienista oral revisará los síntomas, como placa y sarro en la cavidad oral.

También se puede recomendar verificar si hay signos de periodontitis. Esto se puede hacer mediante rayos X o sondeo periodontal, utilizando un instrumento que mide la profundidad de las bolsas alrededor de un diente.

Tratamiento para aliviar la gingivitis

Si el diagnóstico es precoz y el tratamiento es oportuno y adecuado, la gingivitis puede revertirse con éxito.

El tratamiento implica el cuidado por parte de un profesional dental y los procedimientos de seguimiento llevados a cabo por el paciente en su hogar.

Se elimina la placa y el sarro. Esto se conoce como escalamiento. Esto puede ser incómodo, especialmente si la acumulación de sarro es extensa o si las encías son muy sensibles.

El profesional dental le explicará la importancia de la higiene bucal y cómo cepillarse los dientes y usar el hilo dental de manera efectiva.

Se pueden recomendar citas de seguimiento, con limpiezas más frecuentes si es necesario.

Arreglar cualquier diente dañado también contribuye a la higiene bucal.

Algunos problemas dentales, como dientes torcidos, coronas o puentes mal ajustados, pueden dificultar la eliminación adecuada de la placa y el sarro. También pueden irritar las encías.

Cuidados de casa

A la gente se le aconseja que lo haga:

  • Cepillarse los dientes al menos dos veces al día.
  • Usar un cepillo de dientes eléctrico
  • Use hilo dental por lo menos una vez al día
  • Enjuague regularmente la boca con un enjuague bucal antiséptico
  • Un dentista puede recomendarle un cepillo y un enjuague bucal adecuados.

Complicaciones

El tratamiento de la gingivitis y el seguimiento de las instrucciones del profesional de la salud dental normalmente pueden prevenir complicaciones.

Sin embargo, sin tratamiento, la enfermedad de las encías puede propagarse y afectar tejidos, dientes y huesos.

Las complicaciones incluyen

  • Absceso o infección en la encía o en el hueso de la mandíbula
  • Periodontitis, una condición más seria que puede llevar a la pérdida de hueso y dientes.
    gingivitis recurrente.
  • Boca de trinchera, donde la infección bacteriana lleva a la ulceración de las encías.
  • Varios estudios han relacionado las enfermedades de las encías, como la periodontitis, con enfermedades cardiovasculares, incluyendo ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Otros informes han encontrado una asociación con el riesgo de enfermedad pulmonar.

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